Chili

 etappe 17, finish in Valparaiso

Een zware etappe ligt voor de boeg. De voorinformatie liegt er niet om, de grensovergang duurt minimaal 3 tot 4 uur.


Helaas is het de enige grensovergang die toegang biedt tot Chili. Soms is keuzes maken heel eenvoudig…


In plaats van de geplande, wat saaie, overgangsetappe van 790 kilometer in Chili, ontvouwt deze etappe zich als een van de mooiere. Het schouwspel aan de voet van de Andes is onwaarschijnlijk mooi en het wisselende landschap brengt de Challengers over deze machtige bergketen helemaal tot aan de Stille Oceaan. De 780 kilometer verlopen vlotter dan gedacht, ondanks de 115 kilometer onverharde route in ArgentiniŽ. Wat ook veel vlotter verloopt, is de grensovergang. De belangrijkste grensovergang tussen deze landen is voorbereid op een grote stroom auto’s, die vandaag geheel uitblijft. ArgentiniŽ uit-stempelen, Chili in-stempelen, autovergunning regelen en een snuffelhond in de auto. Allemaal binnen 30 minuten gepiept en dus is iedereen ruim voor het diner, en uren voor de zonsondergang, in Valparaiso. Een oude havenstad die bekend is van de vele gekleurde huisjes op de heuvels. Maar vooral een echte ouderwetse havenstad met dokkers, stuwadoors, hoeren, marinematrozen, kruimeldieven, verlopen hippies en wereldverbeteraars. In een oud (gerestaureerd) pand midden in het oude gedeelte verblijven de Challengers voor een nacht, morgen verder naar het zuiden.