Ecuador

 etappe 03, finish in Loja

De Challengers verlaten het Hans en Grietje hotel 2.0 en gaan op pad voor de derde etappe die overweldigend mooi beloofd te worden. Door de Andes naar de Amazone en weer terug de bergen in. Hoge toppen, diepe dalen en onwaarschijnlijke vergezichten. In theorie dan… De hemel is grijs en de bewolking hangt laag. De regen komt met steeds grotere regelmaat uit de lucht en zodra de Andes achter de Challengers ligt, doet het regenwoud zijn naam eer aan; nog meer regen. De 600 kilometer lange etappe staat te boek als een zware etappe en met de regen wordt het er niet makkelijker op. Het is soms slingeren rondom die gevallen stenen en een enkele keer worden de 4x4 capaciteiten van de auto aangesproken. Een vastgelopen taxi wordt door een deelnemende Defender vlotgetrokken en de CarChallenge Discovery helpt een onfortuinlijke vastgelopen Hyundai. Bijna iedereen is net voor het donker binnen behalve, diegene die wellicht net iets te laat uit Banos vertrokken zijn. Morgen de laatste kilometers in Ecuador, onverhard wel te verstaan. Dan de grens over met Peru.In Quito is inmiddels het onderdeel vanuit Nederland aangekomen. Wouter staat in de startblokken om tot montage over te gaan en twee uur later loopt de Toyota weer als vanouds, well done!